Der Körper fasziniert mich, sagt der Fotograf Zdeněk Lhoták. In Prag präsentiert er nun sein Zyklus aus Nepal

Sportereignisse, Akte und Selbstporträts sind durch ihre Körperlichkeit miteinander verbunden. Es ist nicht nur das, was Zdeněk Lhotáks künstlerische Karriere seit mehr als 40 Jahren bestimmt und zu einem World Press Photo Preis geführt hat. Heute stellt er in der Galerie zum Schwarzen Schwan in Prag aus.

Was inspiriert Ihn beim Fotografieren und an welche Botschaften aus den Gästebüchern erinnert er sich? Darüber sprachen wir direkt mit Zdeněk Lhoták, der uns unter anderem verriet, wie er zur Fotografie kam und was ihn bis heute antreibt.

🇨🇿 Tento článek si můžete přečíst i v češtině: Tělo mě fascinuje, říká fotograf Lhoták. V Praze teď představuje sérii z Nepálu

Sie haben eine Reihe von Auszeichnungen für Ihre Fotografie erhalten und interessante Kooperationen und Projekte durchgeführt. Wie haben Sie mit der Fotografie angefangen?

Ich entdeckte die Möglichkeit, durch die Fotografie zu kommunizieren, erst in meinem ersten Jahr an der Fakultät für Leibeserziehung und Sport der Karls-Universität. Ich nahm damals die Flexaretta meines Vaters mit auf einen Fahrradkurs und schaffte es mit minimaler Anleitung zur richtigen Blende und Zeit, aus heutiger Sicht eine anständige fotografische Sammlung aufzubauen, die mich zu ‘jemandem’ machte, der schöne Fotos für meine Klassenkameraden machte. Am Ende stellte ich fest, dass das Bedürfnis, etwas zu schaffen, stärker war als der ursprüngliche Plan, um das Stadion zu laufen. Damals entstanden auch meine ersten wackeligen Aktfotos, und von da an hatte ich einen klaren Plan. Ich wollte Fotograf werden, am liebsten ein künstlerischer.

Zdeněk Lhoták
Aus dem Zyklus Kontakte. Foto: Zdeněk Lhoták

Die Themen Ihrer Fotos sind sehr unterschiedlich. Gibt es etwas, das Sie am liebsten fotografieren oder das Sie am meisten fasziniert?

Es ist definitiv die Körperlichkeit, die in meinen scheinbar thematisch unterschiedlichen Sets auftaucht. Meine Beziehung zum Körper kann man wirklich als Faszination bezeichnen. Meine Fotografien feiern jedoch keine Schönheitsstereotypen, sondern sind eine Darstellung des Körpers als zweckmäßigen Werkzeugs unseres Seins in all seinen Formen.

Sie haben unter anderem an der Filmakademie FAMU künstlerische Fotografie studiert. Wie hat Ihr Studium Sie in dieser Richtung beeinflusst?

Obwohl ich etwas übermütig an die FAMU kam, beruhigte ich mich schnell und entdeckte mit Begeisterung neue Themen und vor allem die Möglichkeiten, meine Ansichten mit Hilfe der Fotografie zu vermitteln, auch wenn ich mich dabei mit allgemeinen Klischees und Konventionen auseinandersetzen musste. Ich lernte viele Techniken kennen, aber vor allem Kollegen und Lehrer. Die Begegnung mit ihren Persönlichkeiten und künstlerischen Ansichten war das Wertvollste, was mir die Schule bieten konnte.

Zdeněk Lhoták
Aus dem Zyklus Selbstporträts Foto: Zdeněk Lhoták

Die Themen Ihrer Fotos sind sehr unterschiedlich. Gibt es etwas, das Sie am liebsten fotografieren oder das Sie am meisten fasziniert?

Es ist definitiv die Körperlichkeit, die in meinen scheinbar thematisch unterschiedlichen Sets auftaucht. Meine Beziehung zum Körper kann man wirklich als Faszination bezeichnen. Meine Fotografien feiern jedoch keine Schönheitsstereotypen, sondern sind eine Darstellung des Körpers als zweckmäßigen Werkzeugs unseres Seins in all seinen Formen.

Sie haben unter anderem an der Filmakademie FAMU künstlerische Fotografie studiert. Wie hat Ihr Studium Sie in dieser Richtung beeinflusst?

Obwohl ich etwas übermütig an die FAMU kam, beruhigte ich mich schnell und entdeckte mit Begeisterung neue Themen und vor allem die Möglichkeiten, meine Ansichten mit Hilfe der Fotografie zu vermitteln, auch wenn ich mich dabei mit allgemeinen Klischees und Konventionen auseinandersetzen musste. Ich lernte viele Techniken kennen, aber vor allem Kollegen und Lehrer. Die Begegnung mit ihren Persönlichkeiten und künstlerischen Ansichten war das Wertvollste, was mir die Schule bieten konnte.

Zdeněk Lhoták
Aus dem Zyklus Kontakte. Foto: Zdeněk Lhoták

Was betrachten Sie als Ihre größte Inspiration?

Genau wie die Themen meiner Zyklen oder Projekte sind auch die Quellen der Inspiration und Motivation unterschiedlich. Das vorherrschende Motiv ist meine Lust am Schaffen, ein weiteres ist der Wunsch, einzigartige und unwiederholbare Situationen durch die Fotografie zu bewahren. Oft ist auch die Herausforderung einer visuellen Lösung für eine Wörtliche Aufgabe oder einfach ein Ort oder ein Raum ein Motiv für mich. Daraus ergeben sich oft Installationen, die teilweise das Medium Fotografie nutzen.

Wenden Sie bei den Aufnahmen spezielle Techniken oder Technologien an?

Ich betrachte die Fotografie in erster Linie als ein mentalen Prozess, weshalb Technik und Technologie in meiner Arbeit eine untergeordnete Rolle spielen. Die Frage, ob analoge oder digitale Fotografie besser ist, beschäftigt mich nicht. Bei der Realisierung meiner Projekte löse ich oft nicht-fotografische Probleme wie Kleben, Schweißen und andere DIY-Abenteuer. Neben der klassischen zweidimensionalen Fotografie begeistere ich mich auch für die Arbeit mit dreidimensionalen Objekten.

Zdeněk Lhoták
Aus dem Zyklus United Colors of Nepal. Foto: Zdeněk Lhoták

Die Ausstellung Ihrer Fotografien United Colors of Nepal, voller farbenfroher Details, wurde gerade in der Galerie zum Schwarzen Schwan eröffnet. Bei welcher Gelegenheit haben Sie den Zyklus geschafft?

Auf meinen Reisen durch Südostasien habe ich neben China und Tibet auch Nepal kurz besucht. Neben einer Reihe von Dokumentarfotos, in denen ich meine Sicht auf die chinesische Zerstörung der einzigartigen und inspirierenden tibetischen Kultur darstellte, entdeckte ich in Kathmandu ein Thema für die Realisierung einer spezifischen Dokumentation mit dekorativen Elementen über die östliche Kultur. Seit ich 1994, kurz nach der internationalen Ausstellung “Tibet”, für die chinesischen Behörden zur Persona non grata wurde, konnte ich meine Sympathie für die tibetische Kultur nur noch in Nepal verwirklichen. Auf diese Weise entstand United Colors of Nepal.

Zdeněk Lhoták
Aus dem Zyklus Kontakte. Foto: Zdeněk Lhoták

Was macht diese Serie so besonders?

Der Wert dieser großformatigen Farbfotografien liegt eher auf der Gefühlsebene als auf der Ebene der Beschreibung. Die üppigen bis aggressiven Farbdetails hinduistischer und buddhistischer Tempel und Altäre wurden für mich zu einer Aufzeichnung persönlicher Erlebnisse in Berührung mit der exotischen Kultur eines Königreichs in den Ausläufern der Himalaya-Riesen. Die künstlerische bis dekorative Form dieser Sammlung erhebt das Detail zu einem Träger von Informationen über die ausgeprägten Lebenswerte östlicher Kulturen.

Auf welches Foto von sich selbst sind Sie am meisten stolz?

Im Allgemeinen wird meine Serie Spartakiada am meisten geschätzt, aber sie ist ein Dokumentarmaterial, und ich bevorzuge immer noch Zyklen, deren Realisierung nicht von äußeren Umständen beeinflusst wurde. Ich habe mit meinen provokanten Selbstporträts gute Arbeit geleistet, und in dem Zyklus United Colors of Nepal habe ich auch mein Bedürfnis nach einer gewissen Form von Dekoration erkannt. Ich habe in jedem Ensemble einen Favoriten, und es hat mich gefreut, dass der Kurator der Ausstellung in der Galerie zum Schwarzen Schwanund ich uns bei der Auswahl der Fotos für die Ausstellungseinladung eindeutig einig waren.

Die Wildheit und die farbenfrohen Details des roten Gesichts einer der Hindu-Gottheiten repräsentieren ziemlich genau die Werte, die für meine Arbeit wichtig sind. Ein gutes Foto sollte geheimnisvoll, ja sogar ein wenig beängstigend sein, es sollte den Betrachter dazu anregen, das Bild selbst zu interpretieren.

Sie haben unter anderem eine Auszeichnung im Word Press Photo-Wettbewerb erhalten. Für welche Fotos war sie gedacht? Und hat diese Auszeichnung Ihre Arbeit in irgendeiner Weise verändert?

Im Jahr 1986 gewann ich den 2. Preis beim World Press Photo-Wettbewerb für journalistische Fotografie, und zwar für die Fotos von den Leistungen der Soldaten bei der Spartakiade in der Kategorie Sportserien. Anhand von Fotografien schlammiger junger Männer konnte ich eine Geschichte der Manipulation des Individuums erzählen, um eine politische Idee zu fördern, sowie eine Geschichte der Faszination des Körpers in einer rein expressiven skulpturalen Form.

Der Aussagewert war unbestreitbar, wurde aber nicht von allen geschätzt. Die ersten Reaktionen auf meine “Spartakiada”, die in der Galerie Karlovka in Prag ausgestellt wurde, haben mich jedoch glücklich gemacht. Die Einträge im Besucherbuch, “Das ist keine Propaganda, sondern Anti-Propaganda der Spartakiada” oder “So sehen nicht unsere heldenhaften Soldaten aus, sondern die Green Berets in Vietnam”, waren für mich das ultimative Lob und die Bestätigung für die Qualität des Zyklus.

Der Wert dieses ikonischen Sets wird noch heute von Galerien und Sammlern weltweit geschätzt. Im vergangenen Jahr ist es mir gelungen, im Verlag Positif die von Milan Nedved grafisch einzigartig gestaltete Publikation Spartakiade zu veröffentlichen, die neben den legendären Fotografien auch Texte des Soziologen und Philosophen Jiří Siostrzonek und des Historikers Petr Roubal enthält.

Zdeněk Lhoták
Aus dem Zyklus Spartakiada. Foto: Zdeněk Lhoták

Haben Sie einen fotografischen Traum?

Die Fotografie als Ziel und als Mittel der Selbstdarstellung ist in meinen Träumen immer präsent, nicht nur im Schlaf. Ich habe eine große Herausforderung vor mir – und ich mag Herausforderungen -, eine Ausstellung in der Schlossgalerie in Kladno für meinen Freund Jiří Hanke, den Kurator dieser Galerie, zu realisieren. Gleichzeitig möchte ich nach 25 Jahren meine größte Sammlung von Selbstporträts abschließen, die auf meinen aktuellen körperlichen und geistigen Zustand reagieren.

Zděněk Lhoták war am 28. Februar im Salon von Lucie Šilhová zu Gast. Seine Ausstellung UNITED COLORS OF NEPAL war bis zum 28. Februar in der Gallerie zum Schwarzen Schwan zu sehen.

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